Total 24 Hours of Spa, le résumé des qualifications.

27 juillet 2018

La BMW M6 GT3 Walkenhorst Motorsport # 34 a signé le meilleur chrono des Qualifications des Total 24 Hours of Spa, première des 20 voitures qui participeront à la SuperPole ce vendredi, alors que les positions 21 à 63 sur la grille de départ de la course de ce week-end sont d’ores et déjà finalisées.

BMW M6 GT3 Walkenhorst Motorsport # 34

A bord de la M6 GT3, le trio Philipp Eng, Tom Blomqvist et Christian Krognes, s’est montré régulier et performant et décroche la pole provisoire tout en prenant une option dans l’affrontement qui se profile vendredi soir. Le pilote norvégien Krognes s'est montré particulièrement impressionnant en terminant en tête des qualifications avec un chrono de 2m19.012s.

Le meilleur temps revient à Dries Vanthoor, qui a bouclé avec la #1 Audi Sport Team WRT, un tour du circuit de Spa-Francorchamps en 2m18.763s. Le benjamin a dominé sa séance, mais finalement à la moyenne des temps la R8 LMS #1, qu'il partage avec Christopher Mies et Alex Riberas, a pris la quatrième place.

Audi Sport Team WRT

Néanmoins, l'équipe belge conserve beaucoup d'espoir pour la SuperPole qui verra les 20 premières voitures de la séance qualificative de ce soir se battre pour les 10 premières lignes de la grille de départ. Chaque équipe désignera un pilote qui effectuera deux tours seulement de circuit.

Parmi les autres équipes en bonne position pour demain, Audi Sport Team Saintéloc, vainqueur en titre de la course, dont la #25 a réalisé la deuxième meilleure moyenne de la séance de ce soir. Elle est la première d’un quatuor de R8 LMS, avec deux Audi Sport Team WRT suivies par la #29 Montaplast by Land-Motorsport.

Deuxième l’an dernier, la Continental GT3 #3 Bentley Team M-Sport s’est facilement glissée parmi les 20 premières voitures, à la sixième place, suivie d’une Mercedes-AMG, d’une Ferrari, d’une Lamborghini et d’une Aston Martin. Des représentantes de trois autres marques s'affronteront également pour la SuperPole, ce qui signifie que 10 des 13 marques en compétition se retrouveront dans le top 20 samedi après-midi.

Parmi les trois absentes, la Nissan GT-R #23 GT Sport Motul Team RJN qui échoue à seulement 0,020s d'une place parmi les 20 voitures les plus rapides. La Jaguar G3 #54 Emil Frey a également manqué de peu une place en SuperPole, en 23ème position, mais a néanmoins décroché une très confortable pole position dans la catégorie Silver Cup. La marque japonaise Honda, qui fait sa première apparition sur les 24 Heures avec sa nouvelle NSX GT3, partira de la neuvième place du classement Pro-Am et de la 49ème place au classement général.

Le poleman de la catégorie Pro-Am, la Mercedes-AMG GT3 # 49 d'Euan Hankey, Felix Rosenqvist, Darren Burke et Salih Yoluc s’est montrée impressionnante en se classant au 25ème rang. Burke était le deuxième plus rapide sur sa séance de qualification, mettant l'équipage de la #49 particulièrement en avant.

Mercedes-AMG GT3

La pole de la Am Cup revient sans discussion à la McLaren 650 S GT3 Garage 59 de Chris Harris, Alexander West, Chris Goodwin et Andrew Watson. L'équipe britannique, 37ème du général, n’a pas hésité à prendre le meilleur temps sur plusieurs voitures Pro-Am et Silver Cup. Dans le Groupe National, la Lamborghini Super Trofeo GDL Racing #67 partira de la pole de la catégorie après s'être imposée à la toute fin des qualifications.

L'Aston Martin V12 Vantage # 76 R-Motorsport sera parmi les principales absentes de la SuperPole après qu'un problème technique l'ait forcée à manquer la dernière partie de la séance de qualification. La voiture était quatrième (moyenne) lorsque Jake Dennis s'est arrêté en haut du Raidillon, réduisant à néant les espoirs de l'équipage de se battre demain pour les meilleures places sur la grille.

La Bentley #7 Team M-Sport partira également du fond de grille après avoir échoué à réaliser un tour dans le dernier segment des qualifications. Elle sera rejointe par la Mercedes-AMG GT3 #6 Black Falcon, qui n'a pas pu disputer les qualifications après un accident aux essais libres.

La séance de SuperPole de demain devrait débuter à 18h30. Elle permettra aux pilotes les plus rapides des Total 24 Hours of Spa de prendre la tête du peloton.

Philipp Eng (BMW # 34 Walkenhorst Motorsport): "Ce serait sans doute un peu surprenant que nous puissions signer le temps de qualification le plus rapide, mais si tel était le cas cela m’irais bien. Mes coéquipiers ont fait un travail incroyable et je suis très fier de l'équipe Walkenhorst car c'est la première fois qu'ils engagent une voiture Pro dans cette course. Nous avions une voiture géniale, bien équilibrée, et nous devions simplement la piloter. J'ai eu un peu de mal avec le trafic, mais le chrono a tenu bon. Jusqu’à présent, nous avons fait le travail. Nous espérons être aux avant-postes demain et plus important encore dimanche. "

Fred Vervisch (Audi #25 Audi Sport Team Saintéloc):"En rejoignant les vainqueurs de l'année dernière, je ne ressens pas de pression supplémentaire. J'apprécie la confiance que m'accorde Audi en intégrant cette équipe. Il y a une excellente ambiance, on rigole tout le temps. Nous avons réalisé un bon chrono moyen, et si nous pouvons éviter les ennuis, je pense que nous passerons un sympathique week-end."

Nico Müller (Audi #2 Audi Sport Team WRT):"Les nouvelles qualifications ne changent pas beaucoup. Une fois le casque ajusté, l’objectif est d'aller aussi vite que possible, et pas question de penser à une potentielle erreur. Le trafic était un facteur important ce soir, il fallait réussir un tour propre. Avec mes coéquipiers, nous y avons à peu près réussi. Jusqu'à présent, tout va bien."

Alex Fontana (Jaguar #54 Emil Frey Jaguar Racing, 1er Silver Cup):"Tout d'abord, je suis vraiment heureux d'être ici, surtout en sachant que c'est notre quatrième pole d'affilée. Ce ne fut pas une tâche facile et nous avons vu aux essais libres que nous avions encore beaucoup de travail sur la voiture. Comme pour la plupart des pilotes, avoir un tour clair fut assez compliqué en raison du trafic. Nous avons manqué la Super Pole de peu, ce qui aurait pu être une belle réussite, mais nous avons encore de belles choses à montrer."

Felix Rosenqvist (Mercedes-AMG #49 RAM Racing, 1er Pro-Am Cup):"Rien ne s'est vraiment mal passé durant les qualifications. La voiture s'est bien comportée, ce qui est un bon signe pour la course. Pour être honnête, nous ne nous attendions pas à être aussi proches de la SuperPole. Mes trois coéquipiers ont fait de l’excellent travail. C'est génial d'être en pole de la catégorie, c'était notre objectif. "

Andrew Watson (McLaren #188 Garage 59, 1er AM Cup):"Nous prenons beaucoup de plaisir dans l'équipe et c'est génial d'être ici. Alexander West est la raison pour laquelle je suis ici et décrocher ce résultat signifie beaucoup pour nous. Garage 59 est une super équipe et je n'en aurais pas demandé davantage, nous avons atteint notre objectif. D'un autre côté, une pole position ne signifie pas grand-chose dans une course aussi longue. Maintenant, nous allons devoir nous battre pour conserver cette position. "

Sarah Bovy (Lamborghini #67 GDL Racing, 1er Groupe National):"Pour être honnête, je ne m'attendais pas à être en pole, car nous étions à 10 secondes et je savais bien que je n'aurais pas la chance d'avoir un tour propre. En fin de compte, nous avons réussi à le faire et c'est quelque chose que je peux cocher dans ma to-do list.

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